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4 fonctionnalités de Twitter que Mastodon ferait mieux de ne pas avoir

Traduction à partir de l’article de Scott Feeney, le 29 octobre 2022.

Maintenant qu’un milliardaire narcissique a acheté Twitter et qu’il va probablement le rendre nazi (ou le ruiner d’une autre manière), de nombreuses personnes se renseignent sur Mastodon, un réseau social open-source qui ne peut être contrôlé par aucune organisation. Voici mon compte.

Au premier abord, Mastodon ressemble à un clone pur et simple. Il répond aux Tweets de 280 caractères de Twitter par des Pouets de 500 caractères. Sur Twitter, vous pouvez liker ou retweeter vos abonnés ; sur Mastodon, vous pouvez liker ou booster vos abonnés. Jusqu’ici, tout est familier.

Mais après avoir passé un certain temps sur le réseau (je l’ai rejoint lorsque l’achat de Musk a été évoqué pour la première fois en avril), j’ai remarqué des différences subtiles et bienvenues dans la façon dont les conversations se déroulent. Et certaines de ces améliorations ne sont pas dues à de nouvelles fonctions géniales propres à Mastodon, mais à des fonctions de Twitter qui sont délibérément absentes. La première de ces heureuses omissions se trouve sur la timeline d’accueil. Comparez Mastodon et Twitter :

Comparaison des interfaces Mastodon / Twitter
Mastodon / Twitter

Vous remarquez la différence ? Dans la timeline d’accueil de Mastodon (à gauche), les messages ne sont pas accompagnés d’indicateurs. Si vous voulez voir combien de boosts et de faveurs un message a reçu, vous pouvez le faire, mais vous devez cliquer sur ce message.1

Ce simple changement vous permet de juger un message d’abord par son contenu, plutôt que par le score qui lui est associé. Un tweet avec peu de likes est suspect ; un tweet avec des tonnes de likes et de retweets semble faire autorité, ou du moins être intelligent. Et si vous obtenez plus de réponses que de « likes », vous avez été « ratioé », un concept Twitter qui suggère que vous devriez vous sentir gêné d’avoir publié un message stupide et impopulaire. S’il est vrai qu’il peut être satisfaisant d’avoir un « ratio » avec un abruti, un bigot, un expert ou un politicien déconnecté, cela attire également l’attention sur leur contenu. Et la mobilisation d’un grand nombre de comptes dans un mouvement de foule n’est pas une garantie de droit moral : Parfois, c’est le rapport entre les brutes et vous. Sur Mastodon, cette dynamique n’existe pas.

Les conversations, elles aussi, cachent le nombre de favoris, jusqu’à ce que vous cliquiez sur chaque message individuel. Cela conduit à un engagement plus réfléchi plutôt qu’à la tentation de passer par une conversation en aimant chaque message de la personne qui est de « votre côté » pour faire croire qu’elle a gagné l’argument.

À ce propos, la deuxième omission heureuse que j’ai remarquée concerne les notifications lorsque quelqu’un aime une réponse que vous lui avez adressée :

Les notifications sur Twitter
Les notifications sur Twitter

Si vous vous êtes disputé sur Twitter, vous redoutez peut-être cette notification « Untel a aimé 10 Tweets dans lesquels vous êtes mentionné ». Cela signifie généralement que quelqu’un est passé en revue et a félicité toutes les personnes qui se sont disputées avec vous et vous ont insulté. C’est stressant de recevoir ce genre de notification à répétition, et c’est exactement la raison pour laquelle nous sommes tous tentés de le faire pour les personnes qui, selon nous, ont dépassé les bornes. Ce faisant, nous augmentons, une fois de plus, la portée du contenu qui nous déplaît.

La troisième fonctionnalité de Twitter que Mastodon a le mérite de ne pas avoir est la citation de tweets. Comme l’explique Eugen Rochko, le principal développeur de Mastodon :

J’ai délibérément choisi de ne pas proposer de fonction de citation, car elle ajoute inévitablement de la toxicité au comportement des gens. Vous êtes tenté de citer alors que vous devriez répondre, et vous vous adressez ainsi à votre public plutôt qu’à votre interlocuteur. Cela devient performatif. Même lorsque vous le faites pour le « bien », par exemple en ridiculisant des commentaires affreux, vous donnez aux commentaires affreux plus de visibilité de cette façon.

Eugen Rochko

Maintenant, si vous êtes sceptique sur ce point, je l’étais aussi. Chaque tweet de citation n’est pas un exploit ! Certains ajoutent un contexte d’une manière amicale. Je pensais qu’Eugen jetait le bébé avec l’eau du bain.

Il m’a fallu du temps pour désapprendre mes habitudes et réaliser que c’était, en fait, une bénédiction que la conception de Mastodon m’incite à parler aux gens plutôt qu’à les montrer du doigt. Lorsque vous citez, vous faites bifurquer la conversation pour parler de quelqu’un, et il n’est pas toujours évident de savoir si le posteur d’origine est le bienvenu pour participer à la nouvelle branche. Vous avez plus de chances d’échanger des idées et d’apprendre quelque chose en répondant.

Comme alternative, vous pouvez renforcer votre réponse à quelqu’un. Ou, bien sûr, vous pouvez copier l’URL d’un pouet et créer un lien vers lui, ou faire une capture d’écran. Mais cela ajoute suffisamment de friction pour ne pas devenir le mode d’interaction par défaut. Comme le dit Elilla, l’auteur d’une introduction utile à Mastodon, « Dans twitter, la plupart de mes flux étaient des quote-retweets qui se moquaient de manière sarcastique des choses que je déteste, m’exposant ainsi à elles ; dans mastodon, la plupart de mes flux sont des gens qui s’apportent un soutien émotionnel ».

La quatrième fonctionnalité de Twitter dont je suis content que Mastodon ne dispose pas est la recherche en texte intégral. Vous pouvez effectuer une recherche par hashtag. Et sur certains serveurs, il est possible d’effectuer une recherche en texte intégral sur les pouets que vous avez écrits, renforcés ou favorisés.2 Mais il est impossible d’effectuer une recherche en texte intégral sur l’ensemble du réseau Mastodon.

Pourquoi est-ce bien ? Parce que les autres ne peuvent pas faire de recherches en texte intégral dans le réseau Mastodon, trouver vos messages et vous harceler. La fameuse pratique de la recherche par nom – qui consiste à trouver des tweets vous concernant même si la personne ne vous a pas tagué, puis à affronter ces personnes – disparaît. Vous n’êtes pas obligé d’écrire « El*n » pour vous cacher des fanboys d’Elon Musk (lorsque vous voulez que les gens trouvent vos messages d’actualité, utilisez les #hashtags).

Tout comme le fait de ne pas supporter les guillemets, il ne s’agit pas d’une limitation technique, mais d’une décision délibérée et réfléchie du projet Mastodon.

Conclusion : les médias sociaux sans but lucratif permettent une conception plus saine

En avril, lorsque la nouvelle du rachat par Elon est tombée, j’ai fait une pause d’une semaine sur Twitter, n’utilisant que Mastodon. Ma principale préoccupation était de trouver un réseau social qui ne pouvait pas être acheté. Grâce à sa conception décentralisée, aucune personne ou organisation ne contrôlera jamais le fediverse, le terme générique du réseau social de Mastodon. Et c’est tout ce que je pensais vouloir : un clone décentralisé de Twitter.

À la fin de cette semaine, ma perspective avait changé. J’avais désappris les modèles de communication que Twitter m’avait enseignés. En retournant sur Twitter, j’ai été choqué par la grossièreté et l’hostilité. Depuis lors, j’ai essayé de faire baisser la température des désaccords et de me rappeler que les comptes ne prouvent pas qui a raison ou tort. J’ai essayé d’utiliser Twitter de manière plus collaborative. Mais les possibilités offertes par Twitter vont à l’encontre de cela.

Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si une version des médias sociaux à code source ouvert et contrôlée par la communauté favorise un discours plus sain. L’absence de but lucratif permet une conception réfléchie. Mastodon ne subit pas la pression d’afficher des chiffres élevés d’engagement des utilisateurs pour justifier son investissement.

Rappelez-vous les quatre fonctionnalités manquantes que j’ai citées : les mesures dans les lignes de temps, les notifications des likes de vos réponses, les citations de tweets et la recherche en texte intégral sans le mécanisme d’opt-in des hashtags. Chacune de ces fonctionnalités permettrait d’augmenter les taux d’engagement à court terme. Les interactions hostiles nous donnent envie de nous défendre et de riposter. Le conflit est une bonne chose du point de vue d’une plateforme axée sur la croissance, même s’il nous laisse tous épuisés.

Si Mastodon n’était qu’un clone de Twitter qu’Elon Musk ne peut pas acheter, cela vaudrait beaucoup. Il est également dépourvu de publicité et de suivi – c’est un bonus. Mais il s’avère être plus profond que cela. David Graeber a écrit que  » la vérité ultime et cachée du monde est qu’il s’agit de quelque chose que nous créons, et que nous pourrions tout aussi bien créer différemment « . Passer à Mastodon est une façon simple et quotidienne de faire le monde différemment.


Notes :

1. Il existe un compteur de réponses, mais il n’indique jamais que 0, 1 ou 1+. C’est pour vous encourager à vérifier les réponses au cas où quelqu’un aurait déjà dit ce que vous voulez dire. De même, le nombre de favoris ne compte que les utilisateurs du même serveur qui ont favorisé le message, ce qui peut sembler faible. Le nombre de favoris est calculé sur l’ensemble du réseau. 

2. Cette version ciblée de la recherche en texte intégral est, à mon avis, bien plus utile que la version aveugle de Twitter. Sur mon serveur actuel, social.coop, cette fonction de recherche en texte intégral limitée est activée. Mastodon.online, sur lequel j’étais auparavant, semblait l’avoir désactivée et ne pouvait rechercher que des hashtags et des comptes.

Traduction depuis : https://scott.mn/2022/10/29/twitter_features_mastodon_is_better_without/

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